HOORN – Sinds 1992 is Ron van der Gracht al actief als coach. 27 jaar en zeven clubs verder is het mooi geweest voor de oefenmeester. Na het huidige seizoen zet de Horinees er een punt achter.

Afgelopen zaterdag maakte Zwaluwen’30 bekend dat Ron van der Gracht bezig is aan zijn laatste seizoen bij de Hoornse eersteklasser. ‘Een andere club is voor mij geen optie. Dus dan is dit de beste en makkelijkste oplossing’, vertelt Van der Gracht. Weliswaar de makkelijkste oplossing, maar geen keuze die je zomaar neemt. ‘Heel langzaam groei je naar dat moment toe. Meer als 25 jaar als trainer en daarvoor zeker 20 jaar als speler, vrijwel ieder weekend bezet door voetbal activiteiten. Langzaam maar zeker begin je dan de vrije weekenden meer te waarderen.’

 

Nieuwe staf
Die vrije weekenden komen er, vanaf komende zomer. Het is sneller dan gedacht. ‘Aanvankelijk was de bedoeling nog één jaar bij Zwaluwen te blijven als assistent van Mo (El Bouziani, red.). Bij nader inzien vind ik dat niet goed, en vooral niet goed voor Mo. Hij is er aan toe om op eigen benen te staan met zijn eigen staf, zodat het voor iedereen duidelijk is wie er uiteindelijk eindverantwoordelijk is’, vervolgt de oefenmeester die de nodige clubs op zijn CV heeft staan. Begonnen bij Zwaluwen’30 waar hij na vier jaar vertrok, maar na een seizoen bij MFC terugkeerde aan de Berkhouterweg. Na weer vier jaar Zwaluwen’30 was Van der Gracht actief bij AFC’34, Hollandia, Spirit’30, Always Forward, opnieuw Hollandia (8 seizoenen) en FC Den Helder.

 

In 2016 streek de coach opnieuw neer bij Zwaluwen’30 ‘De laatste drie seizoenen staan meer in het teken van opbouwen van een nieuw, sterk en herkenbaar Zwaluwen. De club zat in problemen vanwege mindere financiële mogelijkheden. Het grootste gedeelte van selectie vertrok naar andere clubs. Samen met Rob Cramer heb ik een nieuwe selectie gevormd. Ook bestuurlijk kwam er bij de club een enorme verjonging’, zegt Van der Gracht. ‘Hierdoor kwam en komt er weer een echte verenigingssfeer. In het bestuur echte Zwaluwen mensen, en op het veld veel Hoornse jongens. Langzaam maar gestaag wordt Zwaluwen weer de gezelligste zaterdagvereniging van de regio. Eigenlijk zoals dat ook in begin van mijn trainerscarrière was.’

Hollandia
Ondanks dat hij momenteel bezig is aan zijn elfde seizoen bij Zwaluwen’30, blijft zijn tijd bij Hollandia het mooiste. ‘Daar was ik bijna zes dagen in de week bezig met voetbal. En dat naast mijn werk als fysiotherapeut. Dat was een roerige maar mooie periode met ups en downs. Ik ben er zeer trots op dat ik bij mijn eigen club, Hollandia, heb mogen werken als hoofdtrainer.’ Ook zijn huidige club is bijzonder voor Van der Gracht. ‘De andere club die een speciaal plekje heeft, is uiteraard Zwaluwen. Deze warme club gaf me de kans om als hoofdtrainer te starten, en als trainer te groeien.’

 

Met onder meer de kampioenschappen bij Hollandia en de beslissingswedstrijd uit bij WKE om promotie naar de nieuw te vormen Topklasse als hoogtepunten kan Van der Gracht terugkijken op een mooie periode. Waarbij andere dingen meer voldoening gaven. ‘Als trainer/coach haalde ik altijd de meeste voldoening als het team naarmate het seizoen vorderde en beter ging spelen. Nog meer als team ging spelen. Zich verder ging ontwikkelen, op welk niveau dan ook. Dat was voor mij ook altijd de grootste uitdaging en eigenlijk ook altijd het doel’, gaat de coach verder. ‘‘Niet altijd maar kijken naar de stand, maar vooral zorgen dat je als team beter wordt. Dan kunnen de resultaten namelijk niet uitblijven. En zoveel mogelijk vasthoudend aan mijn eigen visie. Dwingend voetballen en zelf bepalen hoe de wedstrijd verloopt.’

Vooruitzicht
Mits Zwaluwen’30 geen nacompetitie speelt, staat Van der Gracht zaterdag 25 mei in Breukelen voor het laatst als coach langs de lijn. Daarna zal hij zich op andere dingen richten. ‘Dan heb ik meer tijd voor familiaire activiteiten. Vooral geen verplichtingen meer in weekend. Geen slecht vooruitzicht’, kijkt de Horinees vooruit. Ook de toekomst van Zwaluwen’30 ziet er volgens Van der Gracht rooskleurig uit. ‘Het team is zeer aan ontwikkelen tot een sterk collectief. Met veel kwaliteit. Op de langere termijn, als de selectie intact blijft, kan Zwaluwen een mooie periode tegemoet gaan. Met twee geweldige trainers aan het roer (Mo el Bouziani en John-Paul van der Gracht, red.) Samen met een jong, en enthousiast bestuur met visie. Vanuit een stabiele situatie werken naar een hoger niveau. Dat moet de uitdaging zijn.’

Voor Van der Gracht ligt er vanaf komende zomer enkel nog de uitdaging om te genieten van de familiaire verplichtingen en zijn vrije weekenden.